Do-It-Yourself FAST Activities at Home (Actividades de FAST en Casa)

March 29, 2020

Activities traditionally conducted during the FAST Program can be adapted at home during this period of social distancing and home quarantine. All of these activities are research-based and designed to promote family strengthening and bonding. We invite you to share your experience incorporating FAST activities into your life at home, along with any other relevant ideas or resources you may have, on social media using #FASTcommunity.


Feelings Charades (Juego de Sentimientos)

It is very important to share feelings within a family and to have these feelings be listened to, talked about, and understood. Sharing feelings builds closer bonds and self-esteem. FAST gives families the opportunity to open up and share feelings with each other. What better time for families to talk to each other about their feelings and what is happening around them than during a crisis or time of uncertainty?

Children and youth do not always readily share their feelings. Be patient and watch for clues for when they may be ready. Engaging in activities that provide a safe space and encourage conversations about feelings may help children open up.

There are several ways to adapt Feelings Charades at home. Some suggestions include:

  • Have everyone in the family take turns acting out a feeling they are experiencing while having other family members guess. This is similar to playing “Feeling Charades” during a FAST session, but without the cards.
  • On blank sheets of paper, have each family member draw a picture of how they are feeling. This can then be acted out for family members to guess.
  • Make a set of feelings cards. Make two cards for each feeling, mix them up, and place face-down. Family members take turns turning two over in an attempt to get a match. Once they match two cards with the same feeling, they can talk about a time they felt that way.
  • Specifically check in with children on a daily basis. Assist them in putting their feelings into words and discuss. Children may be experiencing fear and anxiety about what is happening due to the disruption of their normal routines.

The most important thing is to continue to check in with each other and talk about how you are feeling during this uncertain time. The more we can get our children, and ourselves, to identify and discuss how we feel, the better off we will be.

Es muy importante compartir sentimientos dentro de una familia y que sean entendidos y que se hablen de ellos. Compartir sentimientos construye vínculos más fuertes y también aumenta la autoestima. Durante esta crisis sin precedentes, es importante que las familias hablen entre sí sobre sus sentimientos con respecto a lo que está sucediendo a su alrededor.

Los niños y los jóvenes no siempre comparten sus sentimientos fácilmente. Sea paciente y esté atento a las pistas de cuándo pueden estar listos. Participar en actividades que pueden ofrecer un espacio seguro o provocar conversaciones sobre los sentimientos puede ayudar a los niños a hablar sobre cómo se sienten. Hay varias formas de adaptar “Feelings Charades” en casa. Algunas sugerencias incluyen:

  • Haga que todos en la familia “actúen” un sentimiento que estén sintiendo y que los miembros de la familia lo adivinen.
  • En hojas de papel en blanco, haga que cada miembro de la familia dibuje cómo se siente. Esto se puede “actuar” para que los miembros de la familia adivinen el sentimiento.
  • Haga un juego/set de tarjetas de sentimientos. Haga dibujos de caras con diferentes emociones: felices, tristes, confundidos, enojados, etc. Haga dos de cada sentimiento y mézclelos y colóquelos boca abajo. Los miembros de la familia toman turnos volteando dos tarjetas intentando conseguir que sea el par (2 tarjetas con el mismo sentimiento). Una vez que combinan dos tarjetas con el mismo sentimiento, pueden hablar sobre un momento en el que se sintieron así.
  • Asegúrese de estar al pendiente de los niños/as diariamente. Ayúdeles a expresar sus sentimientos con palabras y hablar sobre ellos. Los niños pueden experimentar miedo y ansiedad por lo que está sucediendo, ya que sus rutinas normales se han convertido en tumulto.

Lo más importante es seguir comunicándose y hablar sobre cómo se sienten durante este tiempo incierto. Cuanto más podamos lograr que nuestros hijos, y nosotros mismos, identifiquemos y discutamos cómo nos sentimos, mejor estaremos.


Special Play (Juego Especial)

Special Play is one of the most important components of the FAST Program. It teaches parents how to provide the one-on-one time their children need. Special Play is open-ended, undirected, and child-led. This activity helps parents relate to their child on the child’s terms. Special Play is a great activity to do with your child, especially now. With children out of school and parents quarantined at home, this is a great opportunity to spend time with each other.

Materials needed for Special Play: Special Play toys are ones that have no rules and no correct or incorrect way of playing. Special Play does not require expensive toys. Below are some suggestions as to what can be placed in a Special Play box. Work together to look for items around the house. This can be fun, as well!

Suggestions for Special Play box content: legos, random game pieces, Lincoln Logs, dice, stacking toys, plastic bottle caps, play-doh, ribbon, clay, blocks of various sizes and shapes, cardboard pieces, popsicle sticks, pipe cleaners, wooden sticks, yarn, sensory items (various textured toys), sticks/leaves/small rocks, finger puppets, drinking straws, small animal figures, matchbox cars/trucks, plastic forks or spoons, cup coaster, small dolls of any kind.

Other ways to do Special Play: Special Play can take form in many ways; again, there is no correct or incorrect way of playing. However, keep in mind that the same principles apply: play must be child-led, with one parent/adult, and the parent/adult must refrain from judgements or bossing. Here are some other suggestions for how this time would look:

  • One-on-one reading together
  • Make an art project together
  • Cook/bake  together
  • Go for a walk together
  • Dress up/pretend play

Special Play enseña a los padres cómo ofrecer el tiempo individual que sus hijos necesitan. Special Play es abierto a diferentes ideas, no es dirigido y es liderado por niños. Esta actividad ayuda a los padres a relacionarse con su hijo/a bajo los términos del niño. Special Play es una gran actividad para hacer con su hijo, especialmente ahora. Con los niños fuera de la escuela y los padres en cuarentena dentro del hogar, esta es una excelente manera de pasar tiempo juntos. Special Play puede tomar forma de muchas maneras; sin embargo, las reglas de Special Play siguen siendo las mismas: el niño dirige/el padre lo sigue; No mande, no enseñe y no juzgue.

Materiales necesarios para el juego especial: Juguetes de Special Play son aquellos que no tienen reglas y no tienen una forma correcta o incorrecta de jugar. Special Play no requiere juguetes caros. A continuación, hay algunas sugerencias sobre lo que se puede colocar en una caja de Special Play. Trabajen juntos para buscar artículos en la casa. ¡Esto también puede ser divertido!

Sugerencias para el contenido de la caja de Special Play: Un recipiente transparente de plástico con tapa; Legos; Piezas de diferentes juegos; Lincoln Logs (juego de bloques de madera); Dados, Juguetes para apilar (poner uno encima del otro); Tapas de botellas de plástico; Play-doh (plastilina); Listón; Barro; Bloques de varios tamaños y formas; Piezas de cartón; Palos de paleta; Limpiapipas; Palos de madera; Hilo de tejer; Palos, hojas, rocas pequeñas; Muñecas pequeñas (cualquier tipo); Popotes/Pitillos; Títeres para dedos; Pequeñas figuras de animales; Carritos/Camiones Matchbox (carros de juguete); Tenedores o cucharas de plástico; Porta vasos

Otras formas de hacer Special Play:Tenga en cuenta que se aplican las mismas reglas: el juego debe ser dirigido por un niño, con un padre/adulto, no debe haber forma correcta/incorrecta de jugar y el padre/adulto debe abstenerse de juzgar o mandar. Aquí hay otras sugerencias sobre cómo podría verse esta vez:

  • Leyendo juntos uno al otro
  • Hacer un proyecto de arte juntos
  • Cocinar/hornear algo juntos
  • Salgan a caminar juntos
  • Jugar a disfrazarse

Buddy Time (Tiempo de Amigos)

Buddy Time is a FAST component that focuses on strengthening parent-to-parent bonds by providing parents an opportunity for one-on-one conversations with each other. Buddy Time also gives adults who may be parenting as a “single parent” or who have a limited social support system an opportunity to have a one-on-one conversation with another adult. During stressful and uncertain times, it is imperative that parents have an opportunity to relate to another adult. Buddy Time can be implemented within the home to assist parents and provide an opportunity to connect and support one another.

Ways to have Buddy Time within the home:

  • Parents set aside 15 minutes each day, specifically at a time where they are most likely not be interrupted, to participate in Buddy Time. Buddy Time rules remain the same. Each person gets 7.5 minutes to talk while the other person listens.
  • Parents can choose a different agreed-upon topic to discuss each time. Same rules apply (one person talks while the other person listens).
  • Adults who may not have another adult within the home can identify one other adult they may know and agree to connect once daily. Contact can be through the phone, internet, or video conferencing. Buddy Time can still occur applying the same rules. If connections have been made through previous FAST program participation, this is a great opportunity to reach out to other FAST parents with whom connections have already been made.
  • Reach out to others in the community/family who may also need some added support during this time, such as other relatives or parents from your child’s school. Take this opportunity to check in, share how you are doing, and offer support to one another.

The most important thing in this uncertain time is to stay connected with others in whatever way possible.

Buddy Time fortalece los lazos de padre-a-padre al brindar a los padres la oportunidad de tener conversaciones individuales el uno al otro. Buddy Time también brinda la oportunidad de tener una conversación individual con otro adulto a los adultos que puede que sean “padres/madres solteros/as” o que tienen un sistema de apoyo social limitado. Durante tiempos estresantes es imperativo que tengamos la oportunidad de relacionarnos con otro adulto y tener apoyo a través de la incertidumbre. Buddy Time se puede implementar dentro del hogar para ayudar a los padres y brindar la oportunidad de conectarse y apoyarse mutuamente.

Formas de tener Buddy Time dentro del hogar:

  • Los padres reservan 15 minutos cada día, específicamente en un momento en el que probablemente no sean interrumpidos, para participar en Buddy Time. Las reglas de Buddy Time siguen siendo las mismas. Cada persona tiene 7 minutos y medio para hablar mientras la otra escucha.
  • Los padres pueden elegir un tema diferente para discutir cada noche. Se aplican las mismas reglas (una persona habla mientras la otra escucha); sin embargo, la discusión se centrará en un tema acordado.
  • Los adultos que quizás no tengan otro adulto dentro del hogar pueden buscar a otro adulto que conozcan y aceptar conectarse una vez al día. El contacto puede ser a través del teléfono, internet o videoconferencia. Buddy Time todavía puede ocurrir aplicando las mismas reglas. Esta es una gran oportunidad para comunicarse con otros padres de la escuela de su hijo con quienes ya se han establecido conexiones.
  • Comuníquese con otros miembros de la comunidad/familia que quizás también necesiten un poco de apoyo adicional durante este tiempo. Otros parientes o padres de la escuela de su hijo; Comuníquese y bríndeles la oportunidad de compartir cómo están cada uno de ustedes y ofrecerse apoyo mutuo.

Lo más importante en este momento incierto es mantenerse conectado con los demás de cualquier manera posible.


Affirmations (Afirmaciones)

Affirmations are an important part of all FAST program graduations. Affirmations are written by FAST Team members to parents as a way to express the positive parenting/personal qualities that the team has observed throughout the program. They are meant to be empowering, as well as to enhance and maintain positive parenting behaviors. During stressful times, it is easy to focus on negative thoughts over positive ones. Only focusing on the negative can continue to cause stress. Positive affirmations help foster the belief that a positive mental outlook can decrease stress. This is a time to step back and focus on the positive things that are happening or that are within our lives at the moment.

Affirmations can be incorporated into the days ahead by:

  • Each day, family members write down something positive about everyone in the family – something that the family member did or said that had a positive impact on another person. End each night by reading the affirmations to each other.
  • Each person in the family can write themselves an affirmation each day. What did they do to stay positive that day? Did they say something or do something nice for someone else? Did they think of others?
  • Parents can focus on each other and write each other an affirmation and share. Focus on non-parenting positives.  Did they support you? Did they do something special for you on that particular day? Were they thoughtful in other ways?
  • Affirmations can be written to those who are going above and beyond during this difficult time. Write affirmations to healthcare professionals, law enforcement, grocery store workers, restaurant workers, etc. Families can find a way to share these affirmations while still adhering to social distancing guidelines.

The key is to focus on the positives and express gratitude toward each other.

Las afirmaciones están destinadas a empoderar y a mejorar y mantener comportamientos positivos en la crianza de nuestros hijos/as. Durante tiempos estresantes es fácil enfocarse solo en pensamientos negativos en lugar de los positivos. Solo enfocarse en lo negativo puede continuar causando estrés. Las afirmaciones positivas ayudan a fomentar la creencia de que una actitud mental positiva puede disminuir el estrés. Qué mejor momento que durante la incertidumbre y tumulto, dar un paso atrás y centrarse en las cosas positivas que están sucediendo o que están dentro de nuestras vidas en este momento. Las afirmaciones se pueden incorporar en los siguientes días al:

  • Cada día, los miembros de la familia escriben o dibujan algo positivo sobre todos en la familia. Algo que el miembro de la familia hizo o dijo que tuvo un impacto positivo para otra persona. Termine cada noche leyendo las afirmaciones entre todos.
  • Cada persona en la familia puede escribir o dibujar una afirmación para ellos mismos, ¿Qué hicieron para mantenerse positivos ese día? ¿Dijeron algo o hicieron algo bueno por alguien más? ¿Pensaron en los demás?
  • Los padres pueden enfocarse el uno al otro y escribirse una afirmación y compartirla. Concéntrese en los aspectos positivos que no tengan que ver en como crían a los hijos/as. ¿Te apoyaron? ¿Hicieron algo especial por ti en ese día en particular? ¿Fueron considerados en otras maneras?
  • Las afirmaciones se pueden escribir a aquellos que van más allá de lo esperado durante este momento difícil. Escriba afirmaciones a profesionales de salud, agentes de la ley, trabajadores de supermercados, trabajadores de restaurantes, etc. Las familias pueden encontrar una manera de compartir estas afirmaciones sin dejar de cumplir con las pautas de distanciamiento social.

La clave es centrarse en lo positivo y expresar gratitud el uno hacia el otro.


Family Meal (Cena Familiar)

The Family Meal is an important time during FAST not only for the family to eat a meal together each week but also for each family to reciprocate back to the program by preparing a meal for the FAST group once over the eight-week session. Much research has been done in support of families eating together and the positive impact this has on strengthening the family unit and building communication. Many families often have limited opportunities to do this with the busyness of daily lives and hectic schedules. At a time when we are forced to slow down and to spend more time with our families, focusing on the family meal can be more easily accomplished.

Some suggestions on how to incorporate and strengthen the Family Meal time during this period are:

  • Set aside a consistent time that is designated for the Family Meal where everyone will be sitting together eating the prepared meal. This can be any meal throughout the day, but make sure there is one meal when everyone commits to being together.
  • Make sure to eliminate all distractions. This means no cell phones, electronics, or televisions are on or available during this time.
  • Family members can take turns checking in with each other. Everyone in the family can write down a topic they would like to discuss with the family during the meal. Pick one card before each meal and discuss the chosen topic.
  • Lighten the mood by having everyone go around and tell a joke. Humor is great medicine.
  • If the children are studying online, have them share the highlights of what they learned that day (similar to asking them how their day was at school). With many parents working from home, they can also share how their day went as this may be challenging to them, as well.

The important thing is to sit down, eat a meal, and connect with each other in engaging conversation. Focus on what’s important – your family!

Se han realizado muchas investigaciones en apoyo a las familias que comen juntas y el impacto positivo que esto tiene en el fortalecimiento de la unidad familiar y en aumentar la comunicación. Muchas familias a menudo tienen oportunidades limitadas para hacer esto con el ajetreo de la vida cotidiana y los horarios agitados. En un momento en que nos vemos obligados a reducir el ajetreo y se nos presenta la oportunidad de pasar mucho más tiempo de calidad con nuestras familias, enfocarnos en la cena familiar se puede lograr más fácilmente. Algunas sugerencias sobre cómo incorporar y fortalecer el tiempo de la cena familiar durante este período:

  • Reserve un tiempo consistente designado para la comida familiar donde todos estarán sentados juntos comiendo la comida preparada. Esto puede ser cualquier comida durante el día, pero asegúrese de que haya una comida cuando todos se comprometan a estar juntos.
  • Asegúrese de eliminar todas las distracciones. Esto significa que no hay teléfonos celulares, dispositivos electrónicos o televisión encendida o disponible durante este tiempo.
  • Los miembros de la familia pueden turnarse para comunicarse entre si. Todos en la familia pueden escribir un tema que les gustaría discutir con la familia durante la comida. Elija una tarjeta antes de cada comida y discuta el tema elegido.
  • Aligere el estado de ánimo haciendo que todos tomen un turno y cuenten un chiste. El humor es una gran medicina.
  • Si los niños estudian en línea, pídales que compartan lo más destacado/interesante que aprendieron ese día. Similar a preguntarles cómo fue su día en la escuela. Con muchos padres trabajando desde casa, también pueden compartir cómo fue el día de ellos, ya que esto también puede ser un desafío para los padres/madres.

Lo importante es sentarse, comer y conectarse entre sí en una conversación interesante.

¡Céntrese en lo importante, su familia!


Scribbles (Garabatos)

Scribbles is a fun draw-and-talk family game for all ages. It is a structured, respectful way to build family communication. During FAST sessions, Scribbles is done at the family table and is a two-step process. The first part is drawing a picture based off a predetermined scribble, and the second part is taking turns sharing the drawing with other family members. Adapting scribbles to do at home can take many different forms.

Here are a few suggestions:

  • Traditional scribbles are done by having a common scribble on a sheet of paper. Using a pencil, each person draws a picture from this scribble. Once drawings are complete, each family member shares their picture and other family members can ask a question or comment about the picture.
  • If you already have games at home, such as Pictionary, this is a good adaptation and is similar to traditional scribbles as it allows families to be creative and share their ideas and imaginations with each other. Play the game together. If you do not have the game, you can use a piece of paper, have one person draw something, and then have everyone try to guess what the drawing is. Pick teams and work together!
  • Draw a family picture. One person starts by drawing something on the paper. Pass the paper to the next family member who will add something to the picture. Continue to pass until all family members have added to the picture. Display the work of art created together as a family.
  • Art in any form allows us to be creative and expressive. Have children draw a picture or create a form of art that expresses how they are feeling and then talk about it. This is a good way to have children express their fears and anxieties regarding what is currently going on in their world.

The important thing is to work and create together and communicate through your art and creative expressions.

Scribbles es un juego familiar divertido, de dibujar y hablar apto para todas las edades. Es una forma estructurada y respetuosa de construir comunicación familiar. Scribbles se realiza en una mesa y es un proceso de dos pasos. La primera parte es dibujar una imagen basada en un garabato predeterminado y la segunda parte se toman turnos para compartir el dibujo con otros miembros de la familia. Adaptar Scribbles para hacer en casa puede tomar muchas formas diferentes. Aqui hay algunas sugerencias:

  • Los garabatos tradicionales se hacen teniendo un garabato común en una hoja de papel. Con un lápiz, cada persona dibuja una imagen de este garabato. Una vez que se completen los dibujos, cada miembro de la familia comparte su imagen y otros miembros de la familia pueden hacer una pregunta o comentar sobre la imagen.
  • Si ya tiene juegos en casa, como Pictionary, esta es una buena adaptación y es similar al scribbles tradicional, ya que permite que las familias sean creativas y compartan sus ideas e imaginacion entre sí. Juegen juntos. Si no tienen el juego, pueden obtener un pedazo de papel y hacer que la persona dibuje algo y que todos traten de adivinar qué es lo que se ha dibujado. ¡Elija equipos y trabajen juntos!
  • Hagan un dibujo familiar. Una persona comienza dibujando algo en el papel. Pase el papel al próximo miembro de la familia que agregará algo a la imagen. Continúe pasando hasta que todos los miembros de la familia hayan agregado algo a la imagen. Exhiba la obra de arte creada juntos como una familia.
  • El arte en cualquier forma nos permite ser creativos y expresivos. Haga que los niños dibujen o crean una forma de arte que exprese cómo se sienten y luego hablen sobre ello. Esta es una buena manera de que los niños expresen sus miedos y ansiedades con respecto a lo que actualmente está sucediendo en su mundo.

Lo importante es trabajar y crear arte juntos y comunicarse a través de su arte y expresiones creativas.


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